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Un Hallazgo Paleontológico en Granada Revela el Último Cocodrilo de Europa

Tiempo de lectura: 3 minutos

Granada, 10 de octubre de 2023

En un emocionante descubrimiento, un equipo de investigadores ha desenterrado los restos de un antiguo habitante europeo que vivió hace 4.5 millones de años en lo que hoy conocemos como Granada, España. Este intrigante hallazgo incluye fósiles de una variedad de vertebrados, pero lo que ha dejado al mundo boquiabierto es el esqueleto de un cocodrilo que podría ser el último de su especie en habitar Europa. Este emocionante descubrimiento no solo arroja luz sobre la prehistoria de la región, sino que también proporciona pistas sobre el antiguo entorno paleoambiental durante el período Plioceno.

Restos arqueológicos en Baza, Granada
Yacimiento de Baza-1 IPHES

La campaña de excavación tuvo lugar en el yacimiento de Baza-1, ubicado en el paraje conocido como Barranco de las Seguidillas-Cuesta del Francés, en el norte de la provincia de Granada. A pesar de que este yacimiento fue inicialmente descubierto en 1996, los trabajos de excavación sistemática no comenzaron hasta los años 2000 y 2001. A lo largo de las décadas, los científicos han recuperado más de 2,000 fósiles en un área de menos de 30 metros cuadrados.

Resto arqueológico único en Europa

Durante la séptima campaña de excavación, se han recuperado más de 500 fósiles, incluyendo aquellos de grandes mamíferos, como mastodontes, así como de vertebrados más pequeños, como rinocerontes, hippariones (caballos de tres dedos), bóvidos de la especie Alephis sp., ciervos gigantes, restos de cerdos y grandes carnívoros como el hueso gigante, además de numerosos caparazones de tortuga.

Sin embargo, el hallazgo más destacado fue el diente de un cocodrilo, un hallazgo excepcional que constituye el primer registro fósil de un cocodrilo de esta época en Europa. El investigador Bienvenido Martínez Navarro, del Instituto Catalán de Paleoecología Humana y Evolución Social (IPHES-CERCA), comentó: “Se trata de una especie de cocodrilo de origen africano que llegó a la península ibérica cruzando un brazo de mar justo antes de que el Mediterráneo se secara durante la Crisis de Salinidad del Messiniense, hace poco más de 6 millones de años. Muy probablemente se trata del último cocodrilo de Europa”.

Más descubrimientos sobre la fauna prehistórica

Además del descubrimiento del cocodrilo, la excavación también reveló un nuevo nivel paleontológico en el yacimiento, ubicado cuatro metros por encima del nivel anterior. Este nuevo estrato resultó ser excepcionalmente rico en megafauna, con un enfoque particular en los restos de mastodontes. En una pequeña área de trabajo de casi dos metros cuadrados, se documentaron los restos de dos mastodontes de la especie Anancus arvernensis, lo que arroja más luz sobre la fauna prehistórica de la región.

El trabajo de cribado de los sedimentos extraídos de la excavación, llevado a cabo en las instalaciones del Centro de Interpretación de los Yacimientos de Baza, también ha sido fructífero. Se han recuperado numerosos restos de micromamíferos, como roedores, conejos y musarañas, así como anfibios, reptiles, peces y abundantes restos de madera y huellas vegetales. Estos hallazgos proporcionan una visión más completa de la biodiversidad y el entorno de la época del Plioceno.

Este conjunto de restos paleontológicos ofrece una oportunidad única para los científicos de reconstruir el paleoambiente del Plioceno. Durante este período, la región estaba dominada por un clima tropical/subtropical, caracterizado por altas temperaturas y abundantes precipitaciones. Este entorno sugiere la existencia de extensos bosques y áreas abiertas donde pastaban herbívoros como los caballos de tres dedos, los hipariones.

Este emocionante descubrimiento en Granada no solo enriquece nuestro conocimiento sobre la prehistoria de Europa, sino que también destaca la importancia de la región en la conservación de registros paleontológicos únicos. Los científicos continúan trabajando para desentrañar los misterios que rodean a estos fósiles y, con suerte, pronto podremos tener una imagen más completa de la vida que existió hace millones de años en esta fascinante parte del mundo.

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